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他發明了自平衡滑行車,受益者卻是山寨廠商

平衡車之家作者:znphc 天河點擊:時間:2016-05-05來源:平衡車之家新聞投稿

他發明了自平衡滑行車,受益者卻是山寨廠商

  聖誕節之前,當自平衡滑行車的銷量大漲,成爲 2015 年必須擁有的裝備時,謝恩·陳(Shane Chen)飛到了中國,去面對那些讓他痛苦的人。

  四年前,陳在美國西海岸的實驗室裏開發了自平衡滑行車,並且取得了設計專利。他的滑行車只有兩個輪子,顯然比不上《回到未來》中的想象,不過,這並沒有影響其受歡迎的程度。

  數以萬計的滑行車被人們搶購一空;明星們發布了自己駕駛滑行車(以及從上面摔下來)的視頻。一位菲律賓的牧師也忍不住參與其中。在聖誕夜彌撒上,他駕駛了一個滑行車,並因此被吊銷牧師資格。

  有人賺到了許多錢,但是,那個人並不是陳。他把自己的設計命名爲 Hovertrax,售價大約是 1000 美元。中國工廠生産的廉價仿制品充斥了市場,售價大約是 250 美元。

  “我們只生産了幾千個滑行車,” 他說,“我得到一份報告說,中國的生産廠商超過 1.1 萬個。他們制造的産品數量超過了 100 萬。”

  12 月,他去中國了解情況。“我訪問了一些山寨工廠。他們還感謝我,因爲我有發明滑行車的想象力。他們知道自己侵犯了我的專利,但是,他們也知道,我對此無能爲力。” 他說。

  那麽,他沒有因爲自己的發明而變得富有嗎?“沒有,” 他歎氣說,“你可以看看曆史,發明家通常都沒錢。其他人賺到了錢。當我們做出 Hovertrax 的時候,我對此已經習慣了,因爲在過去的十年裏,我的六項發明都被他人剽竊了。”

  他的公司 Inventist 位于華盛頓的 Camas 小鎮。公司裏擺滿了失敗的發明,展示出他試圖改善人們出行方式的愛好。這包括不同類型的水上交通工具、焊上了古怪支撐物的自行車,一堆被拆開的滑行車,還有一個東西像是縮小的一戰坦克。

  “它被設計爲拉動滑雪者上山的東西。當他們滑下來的時候,把它放在背包裏。它能工作,但是,我一直對它不滿意,因此,我從未將它推向市場,” 他說。

  “我總是不斷的發明東西。通常,我會同時設計 5 到 6 件不同的東西。多數會失敗,但是我在提高自己的能力。以前,一百個東西中,有一個是成功的,如今,或許 5 個或 10 個中有一個是成功的。”

  在這些發明中,人力驅動的水翼船 AquaSkipper 給他帶來了收入,使他能夠繼續從事其它項目。另外,他還從名爲 Powerwing 的滑行車,以及推向市場的第一款健身設備 Bobytoner 中獲得了收入。但是,滑行車是與衆不同的,而且,它的發明源于某個偶爾事件。

  它基于陳非常驕傲而且每日使用的一項發明——Solowheel,一個帶發動機的獨輪車,兩邊都有腳踏板。駕駛人站在上面,沒有任何抓手,也不能坐下來。它的速度爲 10 英裏每小時,是懸浮板的兩倍,而且,它更適合在街道上行駛,因爲它使用了自行車風格的大輪子。

  陳說,它的問題是,人們無法想象自己能夠站在上面。在某次商品展覽會上,他的女兒展示了這個獨輪車。“她可以轉圈、停車,還能向後行駛。” 他說。這時候,自平衡滑行車的想法誕生了。他拿來兩個輪子,連接到一塊板子上。這個設計經過了數次修改。輪子被縮小,並且嵌入到了板子裏面。

  一開始,人們對滑行車的興趣並不大。“我們駕駛了它,但是沒有人在意,” 他說。他改進了設計,然後帶到其它的商品展示會上,只是到了去年,滑行車才受到關注。“它必須存在足夠長的時間,然後每個人都想要一個。我看到一個故事,當愛迪生發明了電燈泡,沒有人想要。他們說,油燈是個更好的東西。你看到問題所在了吧。” 他說。

  陳自己也不是很有熱情。他仍然認爲,Solowheel 是個更好的發明。“對我來說,Hovertax 只是一個玩具。一個給孩子和大人的玩具。它有趣。但是,你不能將其用作交通工具。它不實用。” 他說。

  但是,一旦人們的興趣起來後,他就失去了控制權。“當産品賣的少,你能很容易地制止仿制品。但是,當産品變得特別有價值,你就無能爲力了,” 他說,“這就像是海嘯。無論是否合法,他們都會去做。就像是毒品,大麻一樣。”

  當超級市場開始銷售仿制品的時候,陳感到非常難過。“這太讓人喪氣了。如果某件東西受歡迎,專利系統就失效了。在 Hovertrax 這種東西上,專利幾乎是完全無用的。”

  他承認說,問題在于價格。他做出了一款廉價版本,比原來的版本便宜一半。他說自己也僅能做到這一步了。通過性能差的電動機和低質量的電池,仿制品能夠縮減生産成本,不過,這也導致了動力不足和不穩定的問題,讓駕駛者更容易跌倒。另外,這樣的産品更易著火,因此,一些航空公司對它們發出了禁令。“我們向消費者解釋說,産品必須要安全。它不可能那麽廉價。他們並不在乎。他們需要它,而且,他們想要便宜的産品。” 他說。

  所有這些都讓人心生沮喪。當陳在 30 年前離開中國的時候,他想要脫離那個限制過多的體制。他曾爲政府工作多年,設計各種科學設備,但是,他想要成立自己的公司,認爲美國會是合適的地方。1986 年,他來到美國,創建了一個科學設備設計公司。五年後,他將公司售出,開始從事自己真正感興趣的工作:創造東西。

  陳沒有放棄 Hovertrax。不過,他感興趣的是下一個重大發明。他拿起了一個塑料的東西,看起來就像是沙拉脫水器。原來,它是爲單人水翼船設計的、電池驅動的噴水式推進器。“在水面滑行的時候,你感到的阻力很小,而且,你不用浪費太多能源。我覺得,水翼船會替代摩托艇。摩托艇吵鬧而且危險。這個東西非常安靜。” 他說。但真正讓他興奮的仍然是車輪。

  “這是我目前最好的發明,” 他說。他把一個名爲 Lunicycle 的東西推了過來。看起來,這又是一個帶踏板的獨輪車,沒有扶手,沒有座位。“獨輪車很難把握。大概需要 6 個月時間去學習。人們學會這個東西只需要半小時。我們已經開始銷售了,只是,我們還不知道如何營銷,如何向人們解釋,因爲,人們認爲它就是個獨輪車。” 他說。對于這種混淆,他看起來真的有點困惑。

  本文全文譯自衛報,原文標題 The inventor of the hoverboard says he’s made no money from it。作者 Chris McGreal。自平衡滑行車的發明者接受衛報采訪,講述自己面對仿制品的無能爲力。愛範兒積木翻譯出品。

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